Зміст роману Хартли “Посередник”

Старіючий Лионель Колстон згадує про ті дні, які він провів хлопчиком у свого шкільного товариша Маркуса Моделі в маєток Брэндем-Холл улітку 1900 р. Переконання в непорушності сформованими століттями порядку, коли кожна людина повинен займати в суспільстві строго певне положення, що відповідає його походженню, – от основа британського світорозуміння, що представлено в романі через сприйняття дитини з бідної сім’ї, що попали в атмосферу богатого будинку. Усе відбувається по ритуалі: зі слугами й представниками нижчих класів звертаються

підкреслено чемно, до сніданку спускаються тільки в туфлях і в жодному разі не в тапочках і т. д.

Всі ці деталі спливають у пам’яті оповідача, що знайшов щоденник, що він вів у дитинстві й у якому зафіксовані враження тієї пори

Миссис Модсли, її чоловік, їхня дочка Мариан, сини Дэнис і Маркус з’являються в романі хазяями життя, що знають собі ціну й уміють поставити на належне місце всіх інших. Кожна людина служить для них засобом – або розваги, або насолоди, або зміцнення свого положення в суспільстві. Так, Лео Колстона вони запросили на канікули, щоб їхньому синові Маркусу не було нудно в суспільстві дорослих,

де їм особливо ніхто не цікавиться – ні батько, ні брат із сестрою, ні мати. Лео, по своєму походженню вартий багато нижче Моделі, захоплюється цими людьми, у чиїй владі було знищити його “глузуванням або ощасливити посмішкою”, воно весь у владі ілюзій, від яких йому має бути вилікувати

По-детски сприйнятливий Лео зауважує різні яскраві, з його погляду, деталі, але вони^-те й виявляються самими “мовцями”, що характеризують систему соціально – психологічних відносин у суспільстві, розділеному твердими становими перегородками. Хоча сам герой спочатку лише смутно догадується, що потрапив в інший світ, де на нього як на представника нижчого класу дивляться свисока. Усе починається з одягу, одного з головних компонентів ритуалу, що свято дотримується в Брэндем-Холле. Лео поняття про це не має, і тому серед людей, що дивляться “на життя, як на обряд”, він виглядає “білою вороною”, про що йому тактовно дають зрозуміти з посмішкою на особі члени сім’ї Модсли. Найбільше відверто, з дитячою безпосередністю, це робить Маркус, по-дружньому просвіщаючи Лео щодо того, що тільки нечеми носять шкільне плаття в канікули, що пов’язувати шкільну стрічку навколо капелюха не коштує, що, коли роздягаєшся, не треба складати одяг і вішати на стілець – слуги всі зберуть, на те вони й слуги

Незабаром з’ясовується, що в Лео немає літнього костюма, і він стає об’єктом глузувань у формі ввічливих рад начебто – “Зніми куртку, без її тобі буде зручніше”, рад нездійсненних, тому що етикет в одязі дотримується дуже строго й так просто зняти куртку вважається справою майже немислимим

Нарешті, Мариан пропонує подарувати Лео літній костюм, і вся сім’я докладно обговорює, у якому магазині його купити, а потім, після покупки, – кольори костюма. Лео щасливий – йому здається, що новий одяг допомагає йому зайняти більше важливе місце у світі. Прихильне відношення Мариан окриляє його, а та використає Лео у своїх цілях – доручає йому носити записки до сусіднього фермера Теду Берджесу, своєму коханцеві. Лео зберігає доручену йому таємницю, тому що готово на все для Мариан, а Тед ставиться до гостя знатних хазяїв спочтением.

Тед – хлібороб, один з тих, хто годує Англію, і письменник з повагою зображує, як він трудиться на поле, коли Лео приносить йому записки Мариан або забирає відповідь. Тед шанується, хоча він лише орендар чужої землі. Як і сама земля, що він обробляє, Тед втілює споконвічний природний початок – одну з головних цінностей для автора. Побачивши його міцного тіла під час купання в ріці Лео навіть боїться, маючи подання лише про “незміцнілі тіла й душі”.

Тед виступає негласним суперником лорда Тримингема в боротьбі за серце Мариан, хоча та говорить Лео, що в неї з Тедом лише ділова переписка. Лео є власником дуже важливої інформації, від якої залежить занадто багато чого – по суті, Майбутнє сім’ї Модсли, які хочуть, видавши Мариан заміж за лорда, зміцнити своє становище в суспільстві. Тримингем багато в чому протипоставлений Теду – навіть чисто зовні він не так фізично розвинений, а на особі його – шрам, отримана під час англо-бурської війни. Він хазяїн маєтку, що знімають Моделі на літо, і власник всіх земель навколо. Він явно несимпатичний Мариан, але відповідно до неписаних законів британського суспільства все повинне зважитися на його користь, тому що в соціальному відношенні фермер не ровня лордові й почуття тут нічого не значать. Кожний з них виступає в очах сім’ї Моделі засобом, знаряддям: Тед – любовних насолод Мариан, Тримингем – піднесення всієї сім’ї в соціальній ієрархії

В очах же Лео й автора Тримингем є носієм сили британського духу, ідеалом джентльмена, що втілює традиційні загальнолюдські цінності в англійському варіанті. Він брав участь у переможній війні з бурами, хоча самі бури не викликають у ньому ніякої ненависті, але – такий закон війни: або вбиваєш ти, або тебе. Саме такі люди поставлені над фермерами й землепашцами, як Тед Берджес (хоча обоє по достоїнству оцінені автором), саме вони тримають у руках штурвал керування країною. Особливо наочно роль кожного проявляється під час щорічного традиційного крикетного матчу між командою Брэндем-Холла й місцевих фермерів: “Протидіючі сили будувалися так: орендар – землевласник, простолюдин – лорд, Село – маєток”. І команда, ведена лордом Тримингемом, перемагає

Незабаром Лео, по-детски закоханий у Мариан, починає розуміти, що за всіма її гарними вчинками таїться холодний розрахунок – використати його як посередника, листоношу, що носить записки до Теду, якого він відповідно до щепленого йому в школі поданнями про моральні цінності ставить нижче лорда Тримингема. Він догадується й про зміст відносин Мариан з Тедом і сприймає це як зрадництво; адже вже всім відомо про заручини Мариан з лордом Тримингемом. Але Мариан наполягає на виконанні доручення й дарує йому велосипед у день народження, радуючи хлопчиськові, вона не забуває й про свій інтерес – на велосипеді легше добиратися до ферми Теда.

Лео довідається, що лорд Тримингем пропонує Теду піти служити в армію, і розповідає про цьому Мариан, що приходить у велике хвилювання. Сам Лео поводиться необережно й дає привід миссис Модсли для підозр. Вона виявляє закоханих у сараї під час їхнього побачення. Пізніше Лео довідається, що, придя додому, Тед застрелився. Після всіх цих подій Лео надовго занедужав і одержав на все життя важку щиросердечну травму. Він так і не женився, тому що на прикладі Теда побачив, чим можуть скінчитися любовні відносини й скільки фальші їх оточується

А. П. Шишкін

Джерело: Всі шедеври світової літератури в короткому викладі. Сюжети й характери. Закордонна Література XX століття. М.: “Олімп”; ТОВ “Видавництво ACT”.


1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (No Ratings Yet)
Loading...


Зміст роману Хартли “Посередник”

Categories: Нові твори

Links