Весілля Кречинського

Вже не перший місяць поміщик Петро Костянтинович Муромський, довіривши сільське господарство керуючому, живе зі своєю дочкою Лідочкою і її літній тітонькою Ганною Антонівною Атуевой в Москві. У нього великі землі в Ярославській губернії і аж півтори тисячі кріпосних душ – стан неабияка.

Зрозуміло, двадцятирічна дівчина Лідочка – “ласий шматочок” для московських чепурунів-женихів. Але цього не розуміє її тітонька. Вона вважає, що Лідочку треба показувати світу, кликати в будинок гостей: “без витрат дівчинку заміж не віддаси”.

Але раптом з’ясовується, що витрат-то ніяких вже й не потрібно.

Лідочка по секрету зізнається тітоньці, що наречений вже є! Вчора на балу вона танцювала мазурку з Михайлом Васильовичем Кре-чинського. І він – ах, Боже правий! – Зробив їй пропозицію. Але от що прикро – роздумувати немає часу! Відповідь потрібно дати негайно. “Мішель” не сьогодні-завтра їде з Москви і бажає знати до свого від’їзду – “так” чи “ні”.

Як бути? Адже татко не дасть благословення

на швидку руку. Він повинен добре знати майбутнього зятя. А що таке цей Кречинського – фігура у вищій мірі загадкова. Він їздить у будинок Муромського вже цілу зиму, але відомо про нього небагато, хоча і досить для того, щоб тітонька і племінниця були від нього без розуму. Йому – під сорок. Ставний, гарний. Пишні бакенбарди. Спритно танцює. Чудово говорить по-французьки. У нього величезний коло знайомств у вищому світі! Здається, є і маєток десь у Симбірської губернії… А які у нього аристократичні манери! Яка чарівна галантність! Який вишуканий смак у всьому – адже от як чарівно “обробив” він Лідочкін солітер (великий діамант), тобто оправив його в ювеліра в шпильку, виготовлену за власною моделі…

Але Муромського не проймеш такими розмовами. Який стан Кречинського? Скільки в нього землі, скільки душ – ніхто не знає. Зате кажуть, що хитається він по клубах, грає в карти і має “должішкі”. А ось інша молода людина, Володимир Дмитрович Нелькін, давній “друг дому”, весь як на долоні. Скромний, навіть сором’язливий. Карт в руки не бере. Правда, що погано танцює і не блищить манерами. Але зате він сусід – маєток його поряд, “борозна до борозні”. І він теж тут, у Москві, і теж відвідує будинок Муромського: мовчазно закоханий у Лідочку. Його-то Муромський і пророкує у чоловіки своєї “кралечки” і “мазухо”.

Однак стараннями тітоньки і самого Кречинського справу улагоджується так, що Муромський в той же день благословляє дочку на шлюб з “прекрасною людиною”, якому “князі та графи приятелі”. Нелькін в розпачі. Ні, він не допустить, щоб це весілля відбулося! Йому дещо відомо про “грішки” Кречинського. Але тепер-то він “до-знає всю таємницю” і вже тоді представить старому цього “дотепника” і “лихача” в істинному світлі.

А “таємниця” є. Та ще й яка! Кречинського не просто грає в карти – він “страшний гравець”. Він марить грою. І Лідочка з її приданим – для нього лише куш, з яким можна вступити у велику гру. “У мене в руках тисячі п’ятсот душ, – міркує вона, – і це ж півтора мільйона, і двісті тисяч найчистішого капіталу. Адже на цю суму можна виграти два мільйони! і виграю, виграю напевно “.

Так, але куш цей треба ще роздобути. Благословення батька – це тільки хитка удача, вирвана в долі завдяки натхненній блефу. Блеф потрібно витримати до кінця! Але як, як?! Положення Кречинського катастрофічне. Він зв’язався з “шушваль”, дрібним картковим шулером Іваном Антоновичем Расплюєва, чиї нечисті і незначні виграші ледь підтримують його існування. Квартиру, де він мешкає разом з цим жалюгідним пройдисвітом, безперестанку осаджують кредитори. Грошей немає навіть на візника! А тут ще є цей підлий купчішка щебенем, вимагає видати цю ж хвилину картковий борг, погрожує сьогодні ж записати його ім’я в клубі в ганебну боргову “книжечку”, тобто ославити його на все місто як банкрута! І це в ту саму хвилину, коли Кречинського “мільйон в руку лізе” … Так, з одного боку, мільйон, а з іншого – потрібні якихось дві-три тисчонкі, щоб роздати борги, сплатити рахунки і нашвидку – на три дні – влаштувати весілля. Без цих дрібних ставок завалиться вся гра! Та що там! – Вона вже руйнується: Щебене згоден чекати лише до вечора, кредитори за дверима грізно бушують.

Втім, надія ще є. Кречинського посилає Расплюєва до лихварів, наказуючи позичити у них гроші під будь-які відсотки. Дадуть, безумовно, дадуть, вони ж знають Кречинського: поверне сповна. Але Расплюев є з поганими вістями. Лихварі вже не можуть вірити Кречинського: “видно, запахло! ..” Вони вимагають надійного застави. А що залишилося у бідного гравця! Нічого, крім золотого годинника в сімдесят п’ять рублів. Все закінчено! Гра програна!

І ось тут-то, в хвилину повної безнадії, Кречинського осіняє блискуча ідея. Втім, її блискучості ще не можуть оцінити ні Расплюев, ні слуга Федір. Вони навіть вважають, що Кречинського ушкодився розумом. І дійсно, він начебто не в собі. Він дістає з бюро копійчану шпильку, ту саму, яку він використовував як модель, “обделивая” Лідочкін солітер, дивиться на неї з захопленим подивом і вигукує: “Браво!. ура! знайшов… ” Що знайшов? Якусь “дрібнички”. Камінь-то в шпильці стразового, з свинцевого скла!

Нічого не пояснюючи, Кречинського велить Расплюєва закласти золотий годинник і на виручені гроші купити розкішний букет квітів, “щоб весь був з білих камелій”. А сам тим часом сідає писати лист Лідочке. Він наповнює його ніжністю, пристрастю, мареннями про сімейне щастя – “чорт знає яким дурницею”. І як би між іншим просить її надіслати йому з посильним солітер – він уклав парі про його розміри з якимсь князем Бєльським.

Як тільки Расплюев з’являється, Кречинського відправляє його з квітами і запискою до Лідочке, пояснюючи йому, що він має отримати у неї солітер і принести річ “акуратно”. Расплюев все зрозумів – Кречинського намір вкрасти діамант і бігти з ним з міста. Але ні! Кречинського не злодій, честю він ще дорожить і бігти нікуди не збирається. Навпаки. Поки Расплюев виконує його доручення, він наказує Федору підготувати квартиру для пишного прийому сімейства Муромський. Настає “рішуча хвилина” – чи принесе Расплюев солітер чи ні?

Приніс! “Вікторія! Рубікон перейдено! ” Кречинського бере обидві шпильки – фальшиву і справжню – і мчить з ними в крамницю лихваря Никанора Савича Бека. Запитуючи грошей під заставу, він пред’являє лихвареві справжню шпильку – “того так і ворухнув, і рот роззявив”. Річ адже найцінніша, вартістю у десять тисяч! Бек готовий дати чотири. Кречинського торгується – просить сім. Бек не поступається. І тоді Кречинського забирає шпильку: він піде до іншого лихвареві… Ні-ні, навіщо ж – до іншого… Бек дає шість! Кречинського погоджується. Однак вимагає укласти шпильку в окрему скриньку і опечатати її. У той момент, коли Бек йде за скринькою, Кречинського підміняє справжню шпильку фальшивою. Бек спокійно вкладає її у скриньку – діамант адже вже перевірений і під лупою, і на вагах. Справу зроблено! Гра виграна!

Кречинського повертається додому з грошима і з солітером. Борги роздані, рахунки оплачені, куплені дороге вбрання, найняті слуги в чорних фраках і білих жилетах, замовлений належний вечерю. Йде прийом нареченої і її родини. Пил пущена в очі, пил золота, діамантова! Все відмінно!

Але раптом на квартиру Кречинського є Нелькін. Ось воно, викриття! Нелькін вже все вивідав: ах, Боже! з ким зв’язався вельмишановний Петро Костянтинович! Та це ж пройдисвіти, картярі, злодії! Адже вони вкрали у Лідочки солітер… Яке там парі?! який князь Бєльський?! Солітера немає у Кречинського – він заклав його лихвареві Беку! .. Всі збентежені, всі в жаху. Все, крім Кречинського, бо в цю хвилину він на вершині свого натхнення – блеф його знаходить особливу значність. Чудово зображуючи найблагороднішого людини, чия честь ображена підступним наклепом, що він бере з Муромського обіцянку “по шиї вигнати геть” кривдника, якщо солітер буде зараз же представлений для загального огляду. Старий змушений дати таку обіцянку. Кречинського з урочистим обуренням пред’являє діамант! Нелькін зганьблений. Його карта бита Сам Муромський вказує йому на двері. Але Кречинського цього мало. Успіх потрібно закріпити. Тепер майстерний гравець зображує інше почуття: він вражений тим, що сімейство так легко повірило брудної плітці про своє майбутнє зятя, чоловіка!! О, ні! тепер він не може бути Лідочкіним чоловіком. Він повертає їй її серце, а Муромського його благословення. Все сімейство благає його про прощення. Що ж, він готовий пробачити. Але за однієї умови: весілля має бути зіграна завтра ж, щоб покласти край всім пліткам і чуткам! Всі з радістю погоджуються. Ось тепер гра дійсно виграна!

Залишається тільки виграти час, тобто випровадити дорогих гостей як можна швидше. Нелькін адже не заспокоїться. Він може в будь-яку хвилину з’явитися сюди з Беком, фальшивої шпилькою і звинуваченнями в шахрайстві. Потрібно встигнути… Гості вже піднялися, рушили до виходу. Але ні! У двері дзвонять… стукають, ломляться. Встиг Нелькін! Він з’явився й з Беком, і зі шпилькою, і з поліцією! Лише на хвилину Кречинського втрачає самовладання; наказуючи не відчиняли двері, він хапає ручку від крісла і загрожує “рознести голову” всякому, хто рушить з місця! Але це вже не гра – це розбій! А Кречинського все ж таки гравець, “не позбавлений справжнього благородства”. У наступну ж мить Кречинського “кидає в куток ручку від крісла” і вже як істинний гравець визнає свою поразку вигуком, характерним для карткового гравця: “зірвало!” Тепер йому світить “Володимирська дорога” і “бубновий туз на спину”. Але що це?! Від сумної дороги в Сибір і арештантських одягу “Мішеля” рятує Лідочка. “Ось шпилька… яка повинна бути в заставі, – говорить вона лихвареві, – візьміть її… це була помилка! ” За сим все сімейство, “тікаючи від сорому”, залишає квартиру гравця.


1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (No Ratings Yet)
Loading...


Весілля Кречинського

Categories: Твори з української літератури

Links