Скорочено роману Комедіанти Греми Гріна

Дія відбувається на Гаїті в перші роки диктатури Франсуа Дювалье. Головний герой, містер Браун, від імені якого ведеться оповідання, вертається в Порт-Про-Пренс із поїздки в США, де намагався знайти покупця на свій готель за назвою “Трианон” – після приходу до влади Дювалье з його тонтон-макутами (таємницею поліцією) Гаїті зовсім перестав залучати туристів, так що готель тепер приносить суцільні збитки. Однак на Гаїті героя тягне не тільки власність – там чекає Марта, його коханка, дружина посла однієї з латиноамериканських країн.

На одному судні із Брауном пливуть містер Смит, що був кандидат у президенти США, і містер Джонс, що називає себе майором.

Містер Смит із дружиною – вегетаріанці, які збираються відкрити на Гаїті вегетаріанський центр. Містер Джонс – особистість підозріла: під час плавання капітан одержує на нього запит з пароплавства. Герой, якого капітан просить придивитися до Джонсу, приймає його за карткового шулера Приїхавши до себе в готель, герой довідається, що чотири дні назад сюди прийшов доктор Филипо, міністр соціального добробуту. Відчувши, що його хочуть забрати, він вирішив избежатьпиток і покінчити із собою,

обравши для цього басейн “Трианона”.

Саме в той момент, коли Браун виявляє труп, у готель є постояльці – містер і миссис Смит. Герой турбується, як би вони чого-небудь не помітили, і посилає за доктором Мажио, своїм вірним іншому й порадником. Чекаючи доктора герой згадує своє життя.

Він народився в 1906 р. Вмонте-Карло. Батько втік ще до його народження, а мати, очевидно француженка, покинула Монте-Карло в 1918 р., залишивши сина на піклування батьків-єзуїтів у коллеже Явища Приснодеви. Героєві ладили кар’єру священнослужителя, але деканові стало відомо, що він грає в казино, і йому довелося відпустити юнака в Лондон до вигаданого дядюшке, лист якого Браун легко сфабрикував на друкарській машинці. Після цього герой довго скитался: працював офіціантом, консультантом видавництва, редактором пропагандистської літератури, що засилається у Віші під час другої світової війни Протягом деякого часу він збував профанам картини, написані молодим художником-студійцем, видаючи їх за шедеври сучасного живопису, які згодом різко підскочать у ціні.

Саме в той момент, коли одна недільна газета зацікавилася джерелом його експонатів, воно одержав листівку від матері, що запрошувала його до себе в Порт-Про-Пренс. Прибувши на Гаїті, герой застав матір у важкому стані після серцевого приступу. У результаті якоїсь сумнівної угоди вона стала власницею готелю – на паях з доктором Мажио й своїм коханцем, негром Марселем.

Наступного дня після приїзду героя його мати вмерла в обіймах коханця, і герой, викупивши за невелику суму в Марселя його частку, став повновладним хазяїном “Трианона”, Через три роки йому вдалося поставити справа на широку ногу Незабаром після приїзду Браун вирішив спробувати щастя в казино, де й познайомився з Мартою, на довгі роки його коханкою, що стала. …Самогубство доктора Филипо може серйозно нашкодити героєві: крім питання про політичну благонадійність напевно встане й питання про вбивство. Разом з доктором Мажио герой перетаскує труп у сад одного із занедбаних будинків.

Ранком до героя приходить місцевий репортер Крихта Пьер, що розповідає, що містер Джонс потрапив втюрьму. У спробі виручити попутника герой їде до британського повірника в справах, але той відмовляється втручатися. Тоді герой разом з містером Смитом іде на прийом до міністра закордонних справ у надії, що той замовить за Джонса слівце перед міністром внутрішніх справ. Тим часом містер Смит зачарований Гаїті й не хоче вірити у творящиеся тут насильство й сваволю.

Не переконують його навіть похорони, що не відбулися, доктора Филипо, під час яких у нього на очах тонтони забирають у нещасної вдови труна з тілом чоловіка, так і не давши зрадити його землі Правда, поїздка в мертве місто, що штучно створилося, Дювальевиль, для будівництва якого довелося зігнати із землі кілька сотень людина, залишає в Смита важке почуття, але навіть після того, як новий міністр соціального добробуту вимагає в нього хабар за створення вегетаріанського центра, містер Смит усе ще продовжує вірити в успіх. Увечері того ж дня героя відвідує британський повірник. Коли розмова заходить про Джонсе, він натякає, що той був замішаний у якійсь афері в Конго.

Пізніше до героя заходить молодий Филипо, племінник покійного доктора. Колись поет-символіст, тепер він хоче створити загін повстанців, щоб боротися з диктаторським режимом. Почувши, що Джонс – майор з більшим досвідом бойових дій, він звернувся до його по допомогу, але одержав відмову, тому що Джонс веде якісь справи з урядом і розраховує зірвати солідний куш Через пару днів герой відвозить свого дворецького Жозефа на вудуистскую церемонію, а коли вертається, до нього вламується капітан Канкассер зі свитою. Наступного дня влади проводять акцію лякання:, щоб відомстити за наліт уночі на цвинтар при світлі юпітерів повинні бути розстріляні ув’язнені міської в’язниці, що не мають до нальоту ніякого відношення.

Довідавшись про цьому, Смити приймають остаточне рішення про від’їзд. Пізніше герой одержує від Джонса речення стати компаньйоном у його афері, але розсудливо відмовляється, і вже вночі Джонс, потерпілий повне фіаско, приходить до героя просити захисту. Вони просять капітана “Медеи” взяти Джонса на борт, але той обіцяє відразу ж після прибуття в США здати Джонса владам Джонс відмовляється – очевидно, за ним значиться якийсь серйозний злочин і герой везе його в посольство латиноамериканської країни, де посол – чоловік Марти.

Незабаром герой починає ревнувати коханку до Джонсу: вона тепер вічно поспішає додому, думає й говорить тільки про майора… Тому герой відразу хапається за ідею доктора Мажио відправити відставного вояка інструктором до Филипо, що возглавили на півночі Гаїті невеликий партизанський загін. Джонс із радістю приймає це речення, і вони із Брауном відправляються в шлях. Поки вони десь у горах уночі на цвинтар чекають зустрічі з повстанцями, Джонс розповідає правду про себе.

Через плоскостопість він був визнаний негідним до військової служби й у Бірмі не брав участь у бойових діях, а працював “головним по видовищному обслуговуванню військових частин”. Всі оповідання про його героїчне минуле – усього лише байки, і він такий же комедіант, як і інші, граючі кожний свою роль. Партизани спізнюються на зустріч, і Браун не може більше чекати. Однак у виходу зі цвинтаря його вже чекає капітан Канкассер зі своїми людьми.

Герой намагається пояснити, що в нього зламалася машина й він застряг, але отут зауважує в себе за спиною Джонса, що не має поняття про елементарні правила конспірації. Відступати нікуди… Брауна й Джонса рятують підоспілі повстанці. Тепер героєві не можна вертатися в Порт-Про-Пренс, і він за допомогою Филипо нелегально переходить границю Домініканської Республіки Там, у столиці, місті Санто-Доминго, він зустрічає пару Смитов.

Містер Смит позичає його грошима й допомагає влаштуватися компаньйоном до іншого їхнього попутника по “Медее”, панові Фернандесу, що тримає в Санто-Доминго похоронне бюро. Під час поїздки по справах герой знову виявляється біля границі з Гаїті й зустрічає там роззброєний домініканськими прикордонниками загін Филипо. Загін потрапив у засідку й заради свого порятунку був змушений перейти границю. Один тільки Джонс відмовився залишати Гаїті й, найімовірніше, вигин. Під час заупокійної меси по вбитим герой зустрічає Марту, що тут проїздом, – її чоловіка перевели в Ліму.

Але ця зустріч не будить у ньому ніяких почуттів, немов їхні відносини були лише випадковим породженням похмурої атмосфери Порт-о-Пренса.


1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (No Ratings Yet)
Loading...


Скорочено роману Комедіанти Греми Гріна

Categories: Скорочені твори

Links