Скорочено “Кролики, біжи” Апдайка

Двадцатишестилетний Гарри Энгстром, на прізвисько Кролик, живе в селищі Маунт-Джадж поблизу міста Бруэра, штат Пенсільванія. Він одружений, у нього росте сини Нельсон, але сімейного щастя немає й у спомині. Сімейні зобов’язання сильно обтяжують героя. Дружина Дженис п’є, а її вагітність аж ніяк не наповнює Кролика, гордістю від свідомості того, що їхню сім’ю очікує поповнення. Колись, ще в школі, він прекрасно грав у баскетбол, і влучність його кидків стала легендою, що ступнула за межі рідного округу

Але спортивної кар’єри Кролики

не зробив, замість цього він рекламує різні кухонні пристосування начебто чудо-тертки, і спогаду про колишні подвиги лише підсилюють у героя тугу й відчуття, що життя його рішуче не вдалася. Чергова незлагода з нелюбимою дружиною приводить до того, що він сідає в автомобіль і їде куди ока дивляться, немов сподіваючись вирватися із зачарованого кола життєвих турбот і безладь. Але, доїхавши до Західної Вірджинії, Кролик все-таки не витримує й, розгорнувши машину, вертається в рідну Пенсільванію. Не бажаючи, однак, вертатися в обридлий будинок, він приїжджає до містера Тотеро, своєму колишньому шкільному тренерові,

і той пускає його переночувати

Наступного дня Тотеро знайомить його з Рут Ленард, з якої в Кролика зав’язуються відносини, ніяк, втім, що не нагадують любов з першого погляду. Тим часом Дженис, стурбована раптовим зникненням чоловіка, перебирається до своїх батьків. Її мати наполягає, щоб до розшуків утікача підключили поліцію, але її чоловік і дочка проти. Вони воліють почекати

Їм на допомогу приходить молодий священик їхнього приходу Джек Экклз. Його взагалі відрізняє прагнення справою допомагати своїм парафіянам, серед яких занадто багато хто мають потребу в розраді. Не жалує ні часу, ні сил на ті, хто довірений його піклуванню, Экклз виявляє собою разючий контраст зі священиком приходу Энгстромов.

Старий Круппенбах не схвалює “суєти” свого молодого колеги, думаючи, що щирий борг священнослужителя – подавати своїй пастві позитивний приклад власним зразковим поводженням і неколебимой вірою. Экклз, однак, палко бажає не просто повернути Кролика в лоно сім’ї, але й допомогти йому знайти себе. Він запрошує його на партію в гольф, уважно вислухує, розпитує про життя. Він знаходить йому тимчасову роботу – доглядати за садом однієї зі своїх парафіянок, і хоча вона аж ніяк не обіцяє златых гір, ця непогана підмога Кроликові, що випав з повсякденного існування. Повільно налагоджуються відносини Рут і Кролика, але коли між ними виникає щось схоже на близькість, дзвінок Экклза повертає героя до минулого – Дженис потрапила в лікарню й от-от народить

Кролик повідомляє Рут про своє рішення повернутися до дружини й постаратися допомогти їй у цю важку годину. Цей відхід стає для Рут сьогоденням ударом, але Кролик не має наміру міняти рішення. Пологи проходять благополучно, Дженис родить дівчинок, і незабаром сім’я знову возз’єднується – уже вчотирьох. Але сімейна ідилія виявляється недовгою. Важко занедужує, а потім і вмирає містер Тотеро, один з деяких людей у цьому світі, кому Кролик довіряв і хто, як йому здається, розумів його. Ну, а відносини із Дженис ніяк не можуть налагодити

Сварка треба за сварками, і нарешті Кролик знову йде з будинку. Якийсь час Дженис приховує це від своїх батьків, але занадто довго зберігати таємницю їй не вдається. Ця незлагода знову повертає її до алкоголю, і незабаром трапляється непоправне. У состо янии сильного сп’яніння Дженис роняє маля у ванну, і та захлинається. Гарри Энгстром знову вертається – для того щоб взяти участь у похоронній церемонії

Пристойності начебто б дотримані, але миру між чоловіками немає. Чергова сварка відбувається прямо на цвинтар, і Кролик, як це траплялося з ним не раз, знову рятується втечею, причому в самому буквальному значенні. Він біжить по цвинтарі зигзагами, лавіруючи між надгробками, а навздогін йому лунає голос Экклза, що марне намагається зупинити героя. Він вертається до Рут, але вона не бажає його більше бачити. Вона не може простити йому відхід: один раз уночі він повідомив її про бажання повернутися до дружини. З’ясовується, що вона завагітніла, украй потребувала підтримки Кролика, але не одержала неї. Вона збиралася зробити аборт, але не знайшла в собі сил довести до кінця задумане

Кролик умовляє неї залишити дитину, говорить, що це прекрасно, що він любить її. Але Рут впрямую запитує, чи готовий він женитися на ній. Кролик бурмоче: “Із задоволенням”, але нові питання Рут заганяють у його глухий кут. Він не знає, що робити із Дженис, як кинути Нельсона. Рут говорить, що якщо вони одружаться, то вона готова залишити дитину, але якщо він буде як і раніше жалувати всіх – і нікого, то нехай знає: вона для нього вмерла, так само як і майбутній дитині. Кролик іде від Рут у повнім замішанні. Він розуміє, що необхідно прийняти якесь рішення, але зробити конструктивний учинок вище його сил. Він іде по місту, а потім переходить на біг. Він біжить, немов намагаючись утекти від проблем, залишити за спиною всі ті складності, тяжкі протиріччя, які отруюють йому життя

И він біжить, біжить…


1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (No Ratings Yet)
Loading...


Скорочено “Кролики, біжи” Апдайка

Categories: Скорочені твори

Links