Виклад змісту роману Ивлина В “Пригорща пороху”

Джон Бивер, парубок двадцяти п’яти років, живе в Лондоні в будинку матері, що займається ремонтом і здачею внайми квартир. Джон по закінченні Оксфорда, поки не почалася криза, працював у рекламному агентстві. З тих пор нікому не вдавалося підшукати йому місце. Встає він пізно й майже щодня просиджує в телефону чекаючи того, що хто-небудь покличе його до себе на обід. Часто в саму останню мінуту, якщо кого-небудь підводить кавалер, так і відбувається. У майбутні вихідні він збирається погостювати в замку Хеттон у свого недавнього знайомого Тоні Ласта

Одержавши телеграму від Бивера, Тоні, намеревавшийся спокійно провести вихідні в колі сім’ї, разом із дружиною Брендой і сином Джоном Ендрю, не виражає із приводу його приїзду особливого захвату й розважати гостя передоручає дружині. Бивер робить на Бренду непогане враження й згодом навіть починає їй здаватися занятным співрозмовником. У Бренди виникає бажання зняти квартирку в Лондоні, і мати Бивера береться їй у цьому допомогти. Незабаром дружина Тоні починає розуміти, що захопилася своїм новим знайомим. Приїхавши в Лондон, вона разом зі своєю сестрою Марджори йде в ресторан однієї їхньої загальної приятельки, де зустрічається з миссис Бивер і леді Кокперс; остання всіх запрошує до себе на прийом, що стоїть через кілька днів. Коли Бренді приходить час їхати з Лондона, Бивер проводжає її на вокзал, однак на прохання Бренди супроводжувати неї на прийом до Полли Кокперс він відповідає незграбною відмовкою, тому що, по його уявних підрахунках, це обійдеться йому в кілька фунтів, оскільки перед прийомом прийде вести Бренду в ресторан. Бренда розстроєна

Наступного дня від Бивера в Хеттон приходить телеграма, у якій він повідомляє, що зумів улагодити свої справи й готовий супроводжувати неї до Полли. Настрій у Бренди явно поліпшується. За обід у ресторані, незважаючи на протести Бивера, платить Бренда. По дорозі до Полли, сидячи на заднім сидінні таксі, Бренда притягає Джона до себе й цілує. Наступного дня після прийому весь Лондон тільки й бреше про те, що в Бренди з Бивером починається роман

На три дні Бренда вертається в Хеттон, до чоловіка й сина, а потім знову під прийменником турбот про квартиру їде в Лондон. Вона дзвонить Тоні ранком і ввечері, а сама майже увесь час проводить із Бивером. Незабаром вона повідомляє чоловіка, що хоче надійти на жіночі

Курси по економіці при університеті й тому багато часу їй прийде проводити Влондоне.

Один раз Тоні, скучивши по дружині, без попередження заявляється в Лондон. Бренда незадоволена його несподіваним приїздом і, пославшись на зайнятість, відмовляється з ним зустрітися. Тони відправляється в клуб, де разом зі своїм другом Джоком Грант-Мензисом сильно напивається й весь вечір надзвонює Бренді, чим виводить її із себе. Повернувшись у Хеттон, Тоні свариться зі своїм маленьким сином, що, скучивши по мамі, закидає стомленого й роздратованого батька питаннями

Слідом за цими подіями два уик-энда підряди Бренда приїжджає в Хеттон разом зі своїми приятельками. Її мучить совість, і їй хочеться, щоб не одна вона пережила любовну пригоду. Вона бажає, щоб її чоловік зацікавився її новій знайомій Дженни Абдул Акбар, що колись побувала замужем за негром, досить ексцентричної, але гарною дамою, всім підряд розповідає про своє важке життя. Тони, однак, знаходить її стомлюючої, і роману не виходить

Якось, коли Бренда, по своєму звичаї, в отлучке, у Хеттонском лісу влаштовується мисливський збір. Джонові Ендрю, що вже вміє їздити на поні, дозволяють на ньому бути присутнім. Після початку полювання хлопчика під доглядом конюха Бена відправляють додому. По дорозі назад з дитиною відбувається нещасний випадок: норовливий кінь мисс Рипон, сусідки Ластів, що теж поїхала з ними, злякавшись вихлопу мопеда, встає дибки й, задкуючи, ударяє копитом Джона в голову. Хлопчик падає в канаву. Смерть наступає миттєво. Ще недавно повний веселощі будинок огортають атмосфера жалоби. Джок Грант-Мензис, що був присутнім на полюванні, їде в Лондон, щоб повідомити про те, що трапилося, Бренді. Бренда в цей час перебуває в гостях. Довідавшись про загибель сина, вона гірко ридає. Після похорону вона дуже швидко залишає Хеттон і з Лондона пише Тоні лист, у якому повідомляє, що додому більше не повернеться, що закохано в Бивера й хоче з Тоні розвестися

При розлученні в ролі позивача виступає Бренда, так зручніше. Для оформлення розлучення Тоні необхідно, щоб на судовому засіданні найшлися свідки, що спостерігали його інтрижку з якою-небудь іншою жінкою. Для цього він знаходить в одному з барів якусь Милли, дівчину легкого поводження, і відправляється з нею в Брайтона. За ними слідом виїжджають детективи. Милли, не попередивши Тоні, бере із собою свою дочку, що постійно крутится навколо дорослих і дошкуляє Тоні своїми проханнями й капризами

Після повернення до Лондона в Тоні відбувається серйозна розмова зі старшим братом Бренди, Реджи, у якому Реджи вимагає для Бренди на аліменти суму, у два рази перевищуючу ту, що в стані виділити Тоні. Крім цього, спливають ще деякі неприємні факти, так що зрештою Тоні взагалі відмовляється дати Бренді розлучення. Зажадати ж його вона не може, оскільки показання брайтонских свідків гроша ламаного не коштують, тому що в номері увесь час перебувала дитина й дівчинка обидві ночі спала в тій кімнаті, що повинен був займати Тоні. Замість розлучення Тоні приймає рішення на час виїхати й відправитися в експедицію в Бразилію на пошуки якогось загубленого Граду

У подорожі Тоні супроводжує доктор Мессингер, досвідчений дослідник, хоча ще досить парубок. Під час плавання до берегів Південної Америки Тоні знайомиться з дівчиною по ім’ю Тереза де Витрэ, після двох років навчання в паризькому пансіоні возвращающейся додому в Тринідад. Між ними виникає скороминущий інтерес, що исчезнули в мисс де Витрэ відразу ж після того, як вона довідається, що Тоні одружений. Висадившись у Бразилії, Тоні й доктор Мессингер входять у контакт із місцевими індіанцями і якийсь час живуть поблизу їхнього поселення, страшно страждаючи від настирливих комах, але сподіваючись, що індіанці допоможуть їм добратися до плем’я пайваев, що, хоча й слывет дуже жорстоким, але, зважаючи на все, володіє деякими орієнтирами того, як відшукати Град. Індіанці споруджують для мандрівників човна й по ріці доставляють їх до границі земель пайваев, а самі вночі безвісти зникають. Далі Тоні з доктором рухаються долілиць за течією самостійно. По дорозі Тоні занедужує, його морозить, піднімається висока температура, і багато дні й ночі він проводить у несвідомому стані. Доктор Мессингер поодинці рушає в шлях, щоб скоріше привести кого-небудь Тоні на допомогу. У вирі доктор тоне, а Тоні, тільки-но придя в себе, у напівмаревному стані пробирається крізь лісові нетрі й виходить до індійського села. Там він зустрічається зі старим містером Тоддом, що не вміє читати, але страшно любить слухати, коли читають книги, у чималій кількості залишені йому батьком, що ніколи працював тут місіонером. Він виліковує Тоні, але піти йому не дозволяє, змушуючи постійно читати й перечитувати вголос всі книги. Тони майже рік живе в нього в хатині. Один раз містер Тодд присипляє його на два дні, а коли Тоні прокидається, повідомляє його, що якісь європейці розшукували Тоні й він віддав їм його годинники, завіривши, що Тоні вмер. Тепер його ніхто ніколи вже не буде розшукувати, і Тоні прийде все життя провести в індійському селі

Бренда, довідавшись, що овдовіла, виходить заміж за Джока Грант-Мензиса, а Хеттон за заповітом Тоні відходить його родичам Ластам

Е. В. Семина

Джерело: Всі шедеври світової літератури в короткому викладі. Сюжети й характери. Закордонна Література XX століття. М.: “Олімп”; ТОВ “Видавництво ACT”.

Виклад змісту роману Ивлина В “Пригорща пороху”