Скорочено “Вічний сон” Чандлера

Марло встановлює спостереження за книгарнею Гейгера й доходить висновку, що торгівля букіністичними й рідкими виданнями лише дах для збуту продукції явно порнографічного характеру. Увечері Марло приступає до спостереження за будинком Гейгера, у якого виявляє машину, що належить Кармен. Незабаром у будинку лунають постріли. Проникнувши усередину, Марло виявляє труп хазяїна й абсолютно голу Кармен у стані наркотичного сп’яніння

Зважаючи на все, вона позувала перед фотокамерою хазяїна. Спішно доставивши дівицю в батьківський будинок, Марло знову вертається в будинок Гейгера, але труп хазяїна загадковим образом зникає. Ранком Марло довідається, що в море в причалу знайдений стернвудовский “б’юік”, а в ньому – труп людини, що работали в Стернвудов шофером і, зважаючи на все, що находились у любовному зв’язку з Кармен. Відновивши спостереження за книгарнею Гейгера, Марло виявляє, що порнотовар у терміновому порядку перевозять на квартиру до того самого Броди, про яке раніше згадував Стернвуд.

Повернувшись додому, він застає в себе старшу сестру Кармен Вивьен. Та намагається зрозуміти, з якою метою Марло напередодні відвідував їхній будинок, а крім того, повідомляє, що їй надіслали фотографії оголеної Кармен і вимагають за негатив і відбитки п’ять тисяч доларів. Вона в принципі готова дістати гроші – наприклад, у власника казино “Кипарис” Эдди Марса, із дружиною якого, по слухах, і втік Рудий Риган. Марло їде до Броди. Там же виявляється й блондинка, що працювала в магазині Гейгера.

Марло повідомляє, що йому відомо все про бізнес Гейгера, і розповідає про ту роль, що грав там Броди, а також про те, що Кармен показала на Броди як на вбивцю Гейгера. У розпал переговорів з’являється Кармен і намагається пристрілити Броди. Вона загрожує розповісти правду про загибель Гейгера й вимагає фотографії

Вона вихоплює револьвер і стріляє в Броди, але промахується. Її вдається вмовити виїхати додому, і Марло одержує фотографії. Загнаний у кут Броди визнає, що відібрав їх у Тейлора, якого вистежив у будинку Гейгера. Він нагнав його в затишному місці й, оглушивши, відібрав ті самі фотографії, які той взяв у Гейгера, попередньо пристріливши його. З’ясування відносин перерване новим дзвінком у двері, і що вийшов відкривати Броди одержує смертельне поранення від невідомого візитера

Марло незабаром виходить на його слід. Це хтось Линдгрен, що працював у магазині Гейгера й пов’язаний з ним гомосексуальними відносинами. Линдгрен стріляв у Броди, тому що був упевнений у тім, що саме Броди вбив його друга. Марло приводить його в будинок Гейгера, і той показує, де перебуває труп. Що стосується Тейлора, те, застреливши Гейгера на очах у настільки улюбленої їм Кармен, а потім втративши компрометуючі його фотографії після зіткнення із Броди, він покінчив із собою, направивши машину в море спричала.

Формально Марло виконав доручення свого клієнта й розібрався з тими, хто шантажував його, але професійний азарт змушує його спробувати з’ясувати, що ж трапилося з Рудим Риганом. Эдди Марс, що не проявляв особливого інтересу до ходу поліцейського розслідування про зникнення Ригана й дружини, категорично заперечує свою причетність до цієї справи. Він запевняє Марло, що не вбивав Ригана, і той схильний йому вірити. Вернувшись до себе додому, Марло знаходить у себе в постелі зовсім голу Кармен.

На превелику силу йому вдається виставити за двері цю божевільну на сексі особу. Наступного дня Марло звертає увагу, що його “пасе” людина в сірому “плімуті”. Виявляється, що хтось Гарри Джонс готовий за двісті доларів повідомити його деякі конфіденційні дані. Йому відомо, де в цей час ховається дружина Эдди Марса. За його відомостями, вона перебуває в затишному місці в сорока милях від Лос-Анджелеса з тих пор, як зник Рудий Риган.

Марло проявляє готовність оплатити інформацію й обіцяє принести гроші ввечері за адресою, зазначеному Джонсом. Після одержання гонорару Джонс обіцяє відвезти Марло до тої самої Агнес, що працювала із Броди, і там уже дати йому точна адреса Моны Марс. Однак, з’явившись у зазначений час у зазначеному місці, Марло виявляє, що в Джонса вже є гість

Ним виявляється хтось Канино, якого Эдди Марс час від часу використовує в якості киллера. І того й іншого не на жарт налякав контакт Джонса й Марло. Канино випитує в Джонса адреса Агнес, а потім пригощає його випивкою із ціаністим калієм і відправляється розбиратися з Агнес. Марло вдається випередити Канино. Він зустрічається з Агнес, і та, одержавши необхідну суму, повідомляє його про місцеперебування Моны Марс

Марло ж відправляється туди, де ховається дружина Марса й коханка Рудого Ригана. Його зустрічає Канино. Коли Марло приходить у себе, то з’ясовує, що міцно прив’язано до дивана, а на руках у нього ще й наручники. З ним у кімнаті блондинка, та сама Мона Марс, що його й цікавила

Вона запевняє Марло, що Эдди не має ніякого відношення до зникнення Рудого Ригана, а потім розв’язує його й просить скоріше йти. Але Марло йде недалеко – до своєї машини, залишеної їм на шосе, забирає звідти револьвер і вертається назад. Він не сумнівається, що Канино повернеться тільки для того, щоб прикінчити і його, і дружину свого боса. Маневр Марло приносить успіх

Йому вдається виманити з будинку Канино й застрелити його, незважаючи на наручники. Марло знову відвідує старого Стернвуда. Той дорікає його за самодіяльність: адже в завдання Марло входило тільки розібратися із шантажистом, а не вживати пошуки зниклого Ригана. Той, однак, із властивої йому прямотою заявляє, що краще знає, як захищати інтереси клієнта, а Гейгер був лише дрібною сошкою, що прощупувала Стернвуда на предмет уразливості

По розрахунках Марло, цим уразливим місцем був саме Риган, причому Стернвуд турбувався не через гроші й не через своїх зіпсованих дочок. Йому просто не хотілося, щоб його обдурила людина, що викликала в нього щиру симпатію. Вислухавши цю тираду, Стернвуд доручає Марло продовжити розслідування

Але Марло вже близький до розгадки. Він зіштовхується з Кармен, що просить повчити її стріляти. Він згодний, але тільки там, де їх не почують. Він відвозить її в обране нею же затишне місце, вручає їй револьвер і йде встановлювати мішень для стрілянини

Отут вона відкриває по ньому вогонь, і якби Марло завбачливо не зарядив револьвер неодруженими патронами, він так і не довів би розслідування до кінця. Розстрілявши всі патрони, Кармен звалюється в найсильнішому припадку, і Марло відвозить її додому. Там він зустрічає Вивьен і розповідає їй про результати свого експерименту. Гейгер шантажував генерала за завданням Марса. І якби той погодився платити, Эдди викачав би з нього чималі гроші, тому що знав, що трапилося з Рудим Риганом.

Його вбила Кармен Стернвуд – зважаючи на все,, щоб відомстити за те, що той відкинув її сексуальні домагання. Вивьен, втім, не має наміру защіпатися. Вона визнає, що довідалася про вчинок Кармен і попросила Марса допомогти зам’яти справу. Вона не сумнівалася, що на першому ж допиті недоумкувата Кармен не витримала б і зізналася, і це вбило б батька

Вивьен розуміла, що Эдди Марс так легко від її не відстане, але іншого виходу не бачила. Вона із тривогою чекає, яку ціну запросить Марло за мовчання. Але той не збирається наживатися на своєму похмурому відкритті

Він лише вимагає, щоб Вивьен знайшла для сестри надійну психіатричну лікарню, а вуж з Эдди Марсом він сам розбереться й простежить, щоб той більше не турбував Стернвудов.

Скорочено “Вічний сон” Чандлера